Honoring Ilene and Frida

full altar straight on blog size 538

Ilene Satala

July 13, 1951 – May 16, 2014

Ilene Satala was a beloved teacher, artist, mentor and friend. Her life’s work and teaching resonated with me from the first time I attended her art class in 1994. Through the years, her patience, unconditional acceptance, and investment in me allowed me to explore and manifest the healing power of leading a creative life.

Ilene’s extensive body of artwork focuses heavily on cross-cultural images of the Sacred Feminine throughout time. She had a passionate interest in mythology, archeology, psychology, and anthropology. From the age of nine, she fully immersed herself in the studies of Egyptian, Greek and other world cultures – always seeking and unearthing the feminine images and teachings to guide her own life as well as that of her students.

This passion led her to Frida Kahlo. Ilene felt fiercely connected to Frida’s willingness to bare her soul in her art, infusing her own pain and joy and truth into each piece so that it could be vividly felt by the viewer. This early, intense connection to Frida so directly guided Ilene throughout her creative life that it felt only right to partner these two powerful female artists in one sacred altar. Please feel free to read Ilene’s Saint Frida writing that was on the altar and explains her deep connection to Frida.

In her adult life, Ilene traveled extensively throughout Mexico and Central America, studying both the ancient and modern Maya. In 2008, she was initiated by the Tz’utujiil Maya of Santiago Atitlan Guatemala and was made a shaman. Ilene felt this honor was given to her for her commitment to the Sacred Feminine and her work as an artist exploring the unseen world of creativity and healing. That same year, Ilene co-created an award-winning book for young women called Sophia and the Seven Goddesses. In this book, she developed a story for young girls to find a new identity based on inner strength and self-acceptance.

My original papercutting artwork honors Ilene and her sacred connection to the feminine and Saint Frida. Ilene’s own image and signature adorns the base of the larger upper wall panel. Frida’s eyes watch over her and she is surrounded by goddess and feminine images that had meaning to her – butterflies, mermaids, Kwan Yin, Venus of Willendorf, the Virgin de Guadalupe, and even Miss Piggy (Ilene had a lively sense of humor.)

On top of the altar sits a limited-edition Frida doll that Ilene owned; a photo of Ilene meditating above the photo of her crypt in Santiago Atitlan, Guatemala; a painting of Frida by Ilene; and Frida’s diary. Photos from Ilene’s husband, Conrad, were displayed on a digital frame which is not pictured in the photo, but can be viewed here.

The lower panel of the papercutting depicts the sacred pyramids of Teotihuacán. It is believed that one of these pyramids was built upon the cave of the red spider goddess – the feminine entity who weaves and reweaves the web of life, creating and healing, to keep us connected to each other in this world and that of the unseen. The Sacred Feminine mission.

On the wall behind the altar is a handmade collage by Susan Lily Lash.

Close up photos of all aspects of the altar can be viewed here.

Creating this work of art was a labor of love – for Ilene, for Frida, and for the creative life I now lead because of my dear mentor’s guidance and love. It has become a portal to her and the world in which she now graces. I invite you to feel that same connection, allowing the sacred power of creativity to move you in whatever means it is destined for your own soul.

With love ~ Ellen Sauer

altar from above blog size 538

Lots more photos and writings about this piece can be found in the Gallery section of this website.

The Spanish translation of this article is below and was provided by Raquel Aragon Kline of Fort Wayne.

Ilene Satala

13 de julio 1951 –  16 de mayo 2014

Ilene Satala era una querida maestra, artista, mentor y amiga. El trabajo de su vida y enseñanzas resonaban conmigo desde la primera vez que asistí a su clase de arte en 1994. A través de los años, la paciencia, la aceptación incondicional, y la inversión en mí, me permitió explorar y manifestar el poder curativo de llevar una vida creativa.

El amplio conjunto de obras de arte de Ilene se centran en gran medida en las imágenes interculturales del Sagrado Femenino a través del tiempo. Ella tenía un apasionado interés por la mitología,  arqueología, psicología y antropología. Desde la edad de nueve años, ella se sumergió completamente en los estudios de las culturas del mundo egipcios, griegos y otros – siempre buscando y desenterrando las imágenes y enseñanzas femeninas para guiar su propia vida, así como la de sus alumnos.

Esta pasión la llevó a Frida Kahlo. Ilene se sintió ferozmente conectada con la voluntad de Frida a desnudar su alma en su arte, la infusión de su propio dolor, de la alegría y de la verdad en cada pieza para que pudiera ser vivamente sentida por el espectador. Esta temprana e intensa conexión con Frida guio directamente a Ilene lo largo de su vida creativa, así que fue lo más natural el hecho de  unir a estas dos poderosas artistas mujeres, en un altar sagrado. Por favor, tómese la libertad de leer la escritura ‘Saint Frida’ de Ilene que esta en este altar.

En su vida adulta, Ilene viajó extensivamente por México y Centroamérica, estudiando a los Mayas antiguos y modernos. En 2008, fue iniciada por el Tz’utujiil Maya de Santiago Atitlan, Guatemala y se hizo un chamán. La Sra. Satala sintió que este honor le fue dado a ella por su compromiso con el Sagrado Femenino y su trabajo como artista al explorar el mundo oculto de la creatividad y la curación.

Mis ilustraciones originales de papercutting honran a Ilene, su conexión con lo Sagrado Femenino y a San Frida. La propia imagen de Ilene y su firma adornan la base del panel de la pared superior más grande. Los ojos de Frida la cuidan y también está rodeada de diosas e imágenes  femeninas que tenían mucho significado para ella – las mariposas, sirenas, Kwan Yin, Venus de Willendorf, la Virgen de Guadalupe, e incluso Miss Piggy (Ilene tenían un vivo sentido del humor).

El panel inferior de papercutting representa las pirámides sagradas de Teotihuacán. Se cree que una de estas pirámides fue construida sobre la cueva de la diosa araña roja – la entidad femenina que teje y reteje la red de la vida, creando y sanando, para mantenernos conectados entre sí en este mundo y el del más allá. La misión de lo Sagrado Femenino.

La creación de esta obra de arte fue una labor de amor – para Ilene, para Frida, y para la vida creativa que ahora llevo gracias al amor y orientación de mi querida mentora. Se ha convertido en un portal  para ella y al mundo en el que ahora ella le da gracia. Yo les invito a sentir la misma conexión, permitiendo que el poder sagrado de la creatividad los lleve a los medios a los que sus propias almas están destinadas.

Con amor ~ Ellen Sauer

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